Roadtrippen in Zuid-Afrika – de Garden Route tips naar Kaapstad

Eén van de bekendste en meest gereden roadtrips van Zuid-Afrika is de Garden Route die je vanuit Port Elizabeth (PE) naar Kaapstad leidt of visa versa. Aangezien Kaapstad onze eindbestemming is, beginnen wij vanuit PE. Dankzij Pacuara travel zat onze route bomvol toffe glamping spots, kajak tours en off the beaten track stops. Het was een geweldige ervaring. Daarom vertel ik je hier precies wat je moet doen en waar je heen moet tijdens het rijden van de Garden Route.

De mooiste plekken op de Garden Route

Dag 1

Port Elizabeth

Port Elizabeth is niet een stad waar mensen lang blijven, maar toch is het er plek die de moeite waard is om niet direct te verlaten. Wij slapen in een private room in de Lungile Backpackers en eigenaar Leigh vertelt trots over zijn stad. We ontdekken verschillende plekken om lekker te eten en doen een citytour. De tour gaat langs verschillende belangrijke plekken in PE en verschillende quotes van Mandela markeren de weg.

Uiteindelijk kom je uit bij een opkomend creatief gebied waar verschillende ondernemers gevestigd zijn en waar ook Jane Doe, de lokale bierbrouwerij te vinden is. Bij Jane Doe kun je een bierproeverij doen, hebben ze zelfgestoken Gin en kun je een plankje bestellen waar je traditionele Biltong kunt proeven. En geloof me, de Biltong is hier een stuk sappiger dan elke andere die je zult proeven in Zuid-Afrika.

Ga met ons mee eind 2019 op workation naar Kaapstad! Je vindt hier meer info. 

Jeffreys Bay

Jeffreys Bay is een gezellig en hip surfersdorpje. De fabriek van Billabong, Ripcurl en QuickSilver ligt hier in de buurt en dus vind je hier allerlei factory outlets met goedkope wetsuits, bikini’s en streetwear. Ik hou niet van shoppen, maar wel van deze merken, dus voor mij is dit heaven!

Verder zijn er genoeg leuke koffiebarretjes (met goede WiFi, mocht je moeten werken). De koffieplekken; MACHINE, First Light coffee en Fifth Wave, waren mijn lievelings vooral omdat ze me deden denken aan de Australische hipster barretjes. Lunch aanrader: de chicken, feta, avo en gegrilde groenten wrap bij Indoor Coffee vlak naast de Billabong outlet. Dat was mijn lekkerste wrap ooit!

Natuurlijk kun je hier ook surfen. Zelf claimt Jeffreys Bay de beste golven ter wereld te hebben. Ik heb ze niet getest, maar je kunt hier op verschillende plekken boards huren en surflessen nemen. Ook tof: de skatebaan bovenop de daken van de outlets in de main street.

Oysters Bay

Via een toeristische route, dwars door de township van Port Elizabeth en over 50 kilometer onverharde weg, rijden we naar Oyster Bay. Eigenlijk alleen voor de naam, omdat ik (enigzins naïef) denk dat je hier lekkere oesters kunt krijgen. Niets is minder waar. Er is werkelijk NIETS te doen in Oyster Bay, maar het strand is hier fantastisch mooi. Verder is de route ernaartoe een avontuur op zich. Zeker de moeite waard voor het ultieme roadtrip gevoel dus!

Dag 2

Tsitsikamma kayak avontuur

Hier is de kustlijn op zijn mooist. De bergen vol jungle komen hier samen met de wilde golven van de Indische oceaan. Wij ontdekken het Tsitsikamma national park door met een kayak de Stomsriver op de paddelen. Een redelijk toeristische activiteit, maar het is zo mooi dat ik snap waarom er veel toeristen op afkomen. Wil je de rivier met zo weinig mogelijk mensen delen? Neem dan de vroegst mogelijke trip.Blaukrans Bungee

Als we richting Plettenberg Baai rijden komen we over hoge bruggen die links en rechts uitkijken op enorme kloven en rotspartijen. Als we bij Bloukrans komen zien we dat je hier kunt bungeejumpen. Dit stond niet op de planning, maar we zijn er nu toch en besluiten het maar ‘gewoon te doen’. Dit was zeker één van de engste dingen die ik ooit heb gedaan,  maar ik had het niet willen missen.

Eten bij Emily Moon

Die avond heb ik als verrassing een lekker dinner geregeld met een top uitzicht bij Emily Moon. Super lekker eten, met een geweldig uitzicht. En als je weet dat een overnachting in hun lodges 230 euro per nacht kost, is het eten verrassend betaalbaar! Zeker een aanrader dus.

Glamping bij Africamps Plettenberg

Eén van mijn favoriete slaapplaatsen van heel deze trip was deze glamping van Africamps. Tussen de bergen en bomen kampeer je in een luxe tent voorzien van twee grote tweepersoonsbedden, een badkamer (met warme douche), keuken en open haard. Maar het leukste van deze plek is de hot tub die naast je tent staat, die je zelf met een kampvuur moet warm steken. Een mooie avond onder de sterren is gegarandeerd!

Dag 3

Kayakken door Keursboom River richting Wiskey Creek

Zin in een off the beaten track avontuur? Boek dan een nachtje in de eco-cabin bij Wiskey Creek. Via deze website boek je je nacht. Vlak buiten Plettenberg rij je richting Keursboom River en daar zoek je een houten hutje langs de weg (de exacte routebeschrijving krijg je bij het boeken van de eco-cabin) waar je de kayak en de sleutel van de cabin klaar liggen. 7 Kilometer paddle je door de bergen heen. Totdat je uiteindelijk niet meer verder kunt. Daar meer je aan bij een steiger en vervolgens loop je nog 10 minuten door de bossen.

In droogzakken neem je zelf je wijntjes, kaasjes en avondeten mee.

In de cabin staan stapelbedden voor in totaal 10 personen en er zijn pannen, bestek en borden aanwezig. Er is een koelkast en je kunt er koken. Ons was verteld dat er ook houtvuur zou zijn en dekens om onder te slapen. Maar dat was een miscommunicatie. Check dat dus nog even goed van te voren, want uiteindelijk hebben wij nogal moeten improviseren om de nacht enigszins warm door te komen.

Dat mocht echter de pret niet drukken. Dit was zo’n bijzondere ervaring! Als je houdt van een beetje avontuur dan zou ik dit zeker niet overslaan.

Dag 4

Vandaag is voor ons een korte rijdag. Zoals je ziet hebben we elke dag best veel activiteiten gedaan en aangezien we zo’n fan zijn van het kamperen bij Africamps, besluiten we te zoeken of er nog één op de route ligt. Dat is het geval! En daarom vervolgen we onze route richting Kaapstad via Swellendam. De uitgestrekte akkers zijn opvallend. Mensen zeggen vaak in Nederland dat je zo ver kunt kijken, omdat ons land zo plat is, maar zo ver als hier heb ik nog nooit kunnen kijken. We rijden een aantal uren voordat we één van de akkers op genavigeerd worden. Via twee grote hekken komen we op privéland met allerlei tiny houses en onze vertrouwde Africamps tenten.

Eerlijk is eerlijk, van alle Africamps die we hebben gehad, heeft deze het minst vette uitzicht. Je kijkt namelijk recht in een zee van struiken. Wat hier dan weer wel heel leuk aan is, is dat de struiken vol met allerlei verschillende vogels en kleine dieren zitten. Vanaf je balkon volg je dus een gratis dierensoap en dat is dan weer best vermakelijk. Heb je helemaal niks met vogels of struiken, dan kun je om de hoek van je tent een fikje stoken. Wij hebben hier de rest van de dag heerlijk relaxed gedaan. Maar is dit een must do/see/stop? Nee, dat niet.

Dag 5

Vandaag hebben we een rij-dag met veel toffe stops! Zo zijn we al voor de middag bij Hermanus, dé plek om walvissen te spotten. Ik hoopte dat we er eentje zouden zien, want eigenlijk zaten we (te) laat in het seizoen. De bultruggen zijn er over het algemeen van mei tot september, maar zuidkapers zijn er bijvoorbeeld van juni tot november.  Wij waren er in oktober. Dus ik kon alleen maar hopen op een bultrug. Toen we nog geen 2 minuten op een bankje waren gaan zitten om over het water uit te kijken sprong de eerste walvis al! Als je mij ook maar een beetje kent dan kun je je voorstellen hoe enthousiast ik was. Voor als je mij niet een beetje kent: binnen 3 seconde stond ik op het bankje te springen van enthousiasme. Maar de dag werd nog mooier, want het bleef niet bij één. Het bleef zelfs niet bij tien. Dichtbij en verder weg van de kust zagen we misschien wel twintig keer verschillende walvissen de zee uit springen en water omhoog spuiten. Zo vet!

Toen we nog geen 2 minuten op een bankje waren gaan zitten om over het water uit te kijken, sprong de eerste walvis al!

Walvis spotten bij Hermanus

Ik kon er geen genoeg van krijgen en we besloten in Hermanus te lunchen langs het water. Ik heb zelden zo weinig aandacht gehad voor mijn eten, mijn ogen constant gericht op de zee. Toen we weg gingen zagen we overigens een aantal mensen met een kayak de zee op gaan. Dit zag er heel vet uit. Zij kwamen zo dichtbij de walvissen. Ooit zou ik dit ook nog wel willen, maar soms moet je ook nog een paar mooie dingen bewaren. Ik vond de sprongen al zo vet dat mijn dag toen al compleet was. Mocht je nou wel de zee op willen in een kayak om zo dichterbij de walvissen te komen, dan kun je meer informatie vinden op deze site.

We vervolgden onze weg en stopten bij het Kogelgebergte waar we een wandeling van twee uur maakten door dit gebied. Het is een rustige en makkelijke wandeling langs het water in een vallei tussen twee bergen. Wij kwamen nagenoeg geen mensen tegen en het lijkt alsof je alleen op de wereld bent. Wij waren hier vooral omdat er hier een hele toffe accomodatie is, een eco-cabin midden in het gebergte. We wilden checken of dit een toffe plek was voor onze workation en ik kan je vertellen: dit is een toffe plek! De bergen, de rust, de natuur en de unieke accomodatie in het midden van al dit, is een interessant contrast met het drukke Kaapstad, waar we naar op weg zijn.

Pinguïns bij Betty’s Baai

Voordat we aankomen op de plaats van bestemming maken we nog een stop bij Betty’s Baai, de minder bekende variant van Bolders Beach waar je een pinguïn kolonie kunt spotten en ook nog redelijk dichtbij kunt komen.

Deze daginvulling zorgt er voor dat we precies met de golden hour het mooiste stukje van de Garden Route rijden. Dit is het laatste stukje voordat je aankomt bij Gordon’s Bay waar we die avond slapen bij Windrose. Onderweg komen we overigens ook nog wilde apen tegen. En we stoppen een aantal keren om van het mooie uitzicht te genieten. De perfecte afsluiting van een fijne roadtrip-dag.

Dag 6

Windrose

Na een indrukwekkende roadtrip langs de stijle rotsen en rauwe oceaan, kom je steeds dichter bij Kaapstad. We maakten nog één laatste stop voordat we drie weken lang zullen werken en verblijven in the mother city. We sliepen nog even in Gordon’s Bay.

Om heel eerlijk te zijn.. we zijn hier gestopt, omdat we via/via hoorde over Carola en Peter, een Nederlands echtpaar die alles heeft achtergelaten om hier hun droom achterna te gaan; een guesthouse starten in Zuid-Afrika. We waren nieuwsgierig naar hun verhaal en hoopten dat de guesthouse een mooie plek zou zijn voor onze workation. Windrose bleek veel meer dan dat!

Windrose is een guesthouse tussen de bergen en vlak bij de zee, maar het is niet alleen de locatie die indruk maakte. Het was vooral de bijzonder relaxte sfeer die er hangt. Peter en Carola zijn super gastvrij en lief. Het bleek dat ze beiden in Nederland al succesvolle ondernemers waren en NLP coach zijn. Peter is daarbij een liefhebber van de omliggende bergen waar hij graag gaat mountainbiken en bood ons aan om mee te gaan.

Op de mountainbike door de bergen bij Gordon’s Bay

En dus zaten we een aantal dagen later op de mountainbike. Heel vet! Want de bergen rondom Gordon’s Bay zijn echt nog veel mooier als je er doorheen fiets. Leuk weetje: hier kun je de meeste soorten fijnbos ter wereld vinden. Het maakt niet uit in welk seizoen je hier komt, elke keer staan er andere kleuren bloemen in bloei. Wij fietsten door een zee van groen met veel gele en witte bloemen.

Uiteindelijk zijn we drie nachten bij Windrose gebleven, omdat we het hier zo relaxt vonden en omdat de omgeving zoveel te bieden heeft. Het was overigens duidelijk dat Peter nog steeds rasondernemer is, want hij zit in het bestuur van de tourismboard van Gordon’s Bay. Hij wist dus veel fijne tips te delen over de omgeving, zoals een lokale bierbrouwerij, een lunch op sterrenniveau voor weinig geld, de mooiste mountainbike routes en nog zo’n 10 andere toffe dingen die we eigenlijk ook nog hadden willen doen. Nu hebben we in iedere geval een goede reden om weer terug te gaan naar Windrose.

Windrose is één van de accommodaties die we hebben opgenomen in onze workation. 

Na Gordon’s Bay kwam er een einde aan onze roadtrip, want vanuit hier zijn we in anderhalf uur naar Kaapstad gereden, waar we incheckten bij Once in CT, the place to be. Maar daarover lees je in een volgende blog meer.

 

Benieuwd naar mijn dagje-uit tips vanuit Kaapstad? Klik dan hier.

Total
1
Shares

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*
*